Michael Pupin y las bobinas de inducción*

Zvi Galil, director de la facultad de ingeniería y ciencias aplicadas de la Universidad Columbia en los EE.UU, dijo acerca de las bobinas de Pupin: "Todo el mundo sabe que Alexander Graham Bell inventó el teléfono. Simplificando un poco, lo que realmente inventó Bell fue la posibilidad de realizar llamas locales. Fue Michael Pupin quien hizo posible las llamadas de larga distancia e internacionales. Y el dispositivo para lograr habilitar este servicio de larga distancia fue la bobina de inducción de Pupin".

¿Quién fue Michael Pupin?
Fue un gran científico Servio-Americano. Mihajlo Pupin nació en 1958 en una pequeña villa Austro-Húngara llamada Idvor, la cual ahora pertenece a Serbia. Sus padres eran granjeros analfabetas, pero con bastante sabiduría. Su padre fue electo varias veces como el jefe de la villa. Su madre se sabía la biblia de memoria, y también muchos poemas épicos serbios que valoran el coraje, la honestidad y la humanidad sobre los demás valores. De su madre aprendió el amor a su pueblo, su cultura y el nunca tener miedo a de aprender cosas nuevas. Y los poemas, los cuales citó a lo largo de su vida.

coilSu educación la inicio en su pueblo nativo pero la educación secundaria la continuó en Pancevo (Serbia) y luego en Praga, Republica Checa. Aunque su padre se percató de la brillantes de su hijo, nunca aprobó que estudiara tan lejos de casa; pero el apoyo de la madre fue el criterio que prevaleció. Al morir el padre, Mihajlo quiso regresar a su pueblo para trabajar y contribuir con la economía familiar pero su madre quiso que se quedara en Praga y continuara sus estudios. Los movimientos de oposición a la tiranía Austro-Húngara que absorbían a la sociedad en Praga influyeron en que sus calificaciones fueran bajas. Para aliviar a su familia de la carga financiera que sus estudios causaban decidió emigrar a los Estados Unidos. Vendió todas sus pertenencias, incluido su abrigo, y compró el boleto más económico en un barco de vapor. Esto fue durante enero de 1874, se estaba congelando en el barco, sobrevivió el viaje aferrándose a la chimenea del barco.

 

Al llegar a los EE.UU, en el puesto de revisión confesó que solo traía cinco centavos en la bolsa y que a nadie conocía en el país, salvo a Lincon, Franklin y a la autora Harriet Beecher Stowe, de quien había leído el libro “La cabaña del tío Tom” en su versión serbia. Le admitieron en el país, y le comentaron haber elegido muy bien a sus conocidos.

Su primer trabajo fue en una granja en el estado de Delaware, pintando paredes y almacenando carbón en sótanos en Nueva York. Mientras trabajaba en Nueva York se pasaba las tardes en la biblioteca de Cooper Union. Durante tres años tomó clases por las noches, aprendió el idioma inglés y ahorró dinero. En 1879 fue admitido en el Colegio Columbia (Ahora la Universidad Columbia) en la ciudad de Nueva York. Mientras estudiaba participó y destacó en deportes, así como en matemáticas y en el idioma griego. Además durante su último año fue electo presidente de su generación. Al graduarse en 1883 tuvo la distinción de ser el primer becario en física del Colegio Columbia. Los siguientes seis años los pasó en Europa, obtuvo un doctorado en la universidad de Berlín.

Al regresar a los EE.UU se desempeñó como profesor en el nuevo departamento de Ingeniería en Electrónica en Columbia. También cambió su nombre a Mihajlo Idvorski Pupin para honrar a su cultura. Su equivalente en inglés es: Michael Idvorski Pupin.

Sus contribuciones fueron vastas en los ramos de la física aplicada, telefonía y telegrafía, comunicaciones inalámbricas y en aplicaciones médicas, así como rayos X. Publicó cerca de 70 artículos científicos y tuvo 34 patentes. Uno de sus trabajos más reconocidos son las bobinas de inducción, las cuales al ser insertadas en líneas de transmisión se incrementa la velocidad de la señal eléctrica. La compañía AT&T compró la patente a Pupin y lo hizo un hombre rico.

Durante la primer guerra mundial, peleando con los Aliados Serbia perdió el 25% de su población, y mas del 50% de su población masculina. Durante la guerra Pupin lideró colectas humanitarias para el devastado pueblo serbio. En 1914 fue el fundador y primer presidente del consejo de guerra serbio en Nueva York, el cual aún funciona como una organización serbia estadounidense. Después de la guerra participó en las delimitaciones territoriales de las nuevas naciones que surgieron a raíz del colapso del Imperio Austro-Hungaro.

En 1923 Pupin publicó su autobiografía, la cual tituló: “De inmigrante a inventor” con la cual logró el premio Pulitzer en 1924. Pupin dedicó el libro a su madre. Es un libro el cual esta autora recomienda leer a todo migrante ya que destaca el como con dedicación al trabajo, inteligencia social y emocional uno puedo lograr sus propios objetivos. El libro está disponible en línea, en inglés, en la siguiente dirección:

https://archive.org/details/fromimmigranttoi00pupi

Pupin fue un gran científico y un gran filántropo. Estableció varias fundaciones para becas en su patria, Serbia. Gastó mucho de su dinero ayudando a su pueblo, el cual vio mucha destrucción durante la primer gran guerra.

Despues de su muerte, en 1935, La Universidad Columbia le dio el nombre de Pupin a su laboratorio de física. Es de resaltar que 28 cientificos estadounidenses quienes han trabajado en el laboratorio Pupin de Columbia han sido galardonados con el premio Nobel para física.

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Mirjana Petrovic**, This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
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* Artículo traducido del inglés por Sergio J. Castro
* *Mirjana Petrovic tiene doctorado en ingeniería eléctrica por la Universidad de Zagreb, Croacia.
Reside en San José, EE.UU.

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